Qu’est-ce que le réchauffement climatique?

Le réchauffement climatique est l’augmentation actuelle de la température de la surface de la Terre (terres et eau) ainsi que de l’atmosphère. Les températures moyennes dans le monde ont augmenté de 0,75 °C au cours des 100 dernières années, environ les deux tiers de cette augmentation sont survenus depuis 1975. Dans le passé, lorsque la Terre a connu des hausses de température, elles étaient le résultat de causes naturelles, mais aujourd’hui, elles sont causées par l’accumulation de gaz à effet de serre dans l’atmosphère produite par les activités humaines.

L’effet de serre naturel maintient la température de la Terre à un niveau sûr, ce qui permet aux humains et à de nombreuses autres formes de vie d’exister. Cependant, depuis la révolution industrielle, les activités humaines ont considérablement accru l’effet de serre, ce qui a entraîné une augmentation de la température moyenne de la Terre de près de 1°C. Cela crée le réchauffement de la planète que nous connaissons aujourd’hui. Pour mettre cette augmentation en perspective, il est important de comprendre qu’au cours de la dernière période glaciaire, une période de changements climatiques massifs, le changement de température moyen autour du globe n’était que d’environ 5 °C.

L’augmentation des niveaux de gaz à effet de serre renforce l’effet de serre et provoque le réchauffement climatique
Une longue série de recherches scientifiques et d’études internationales ont montré, avec plus de 90 % de certitude, que cette augmentation des températures globales est due aux gaz à effet de serre produits par l’homme. Ces résultats sont reconnus par les académies nationales des sciences de tous les grands pays industrialisés.

Le réchauffement climatique affecte de nombreux endroits dans le monde. Elle accélère la fonte des calottes glaciaires, du pergélisol et des glaciers, ce qui fait monter le niveau moyen de la mer. Elle modifie également les précipitations et les régimes météorologiques dans de nombreux endroits, ce qui rend certains endroits plus secs, avec des périodes de sécheresse plus intenses et en même temps rend d’autres endroits plus humides, avec des tempêtes plus violentes et des inondations plus intenses. Ces changements ont affecté à la fois la nature et la société humaine et continueront d’avoir des effets de plus en plus graves si les émissions de gaz à effet de serre

Quelles sont les causes du réchauffement climatique?

Chaque jour, de nouvelles émissions de gaz à effet de serre accélèrent le réchauffement climatique
La cause du réchauffement de la planète est la quantité croissante de gaz à effet de serre dans l’atmosphère produite par les activités humaines, comme la combustion de combustibles fossiles ou la déforestation. Ces activités produisent de grandes quantités d’émissions de gaz à effet de serre qui causent le réchauffement climatique. Les gaz à effet de serre emprisonnent la chaleur dans l’atmosphère terrestre pour garder la planète suffisamment chaude pour soutenir la vie, ce processus est appelé effet de serre. C’est un processus naturel et sans ces gaz, la Terre serait trop froide pour que les humains, les plantes et d’autres créatures puissent vivre.

L’effet de serre naturel existe grâce à l’équilibre des principaux types de gaz à effet de serre. Cependant, lorsque des niveaux anormalement élevés de ces gaz s’accumulent dans l’air, une plus grande quantité de chaleur commence à être emprisonnée et entraîne une augmentation de l’effet de serre. Les émissions anthropiques ont augmenté les niveaux de gaz à effet de serre, ce qui fait monter les températures mondiales et contribue au réchauffement de la planète.

Émissions de gaz à effet de serre et effet de serre accru

Les gaz à effet de serre sont produits naturellement et par les activités humaines. Malheureusement, les gaz à effet de serre générés par les activités humaines sont ajoutés à l’atmosphère à un rythme beaucoup plus rapide que tout processus naturel ne peut les éliminer.

Les niveaux mondiaux de gaz à effet de serre ont augmenté de façon spectaculaire depuis l’aube de la révolution industrielle dans les années 1750.Seul un petit groupe d’activités humaines fait augmenter la concentration des principaux gaz à effet de serre (dioxyde de carbone, méthane, oxyde nitreux et gaz fluorés):

La majeure partie des émissions anthropiques de dioxyde de carbone provient de la combustion de combustibles fossiles tels que le charbon et le pétrole, ce qui permet aux humains d’alimenter divers véhicules, machines, de se réchauffer et de produire de l’électricité. D’autres sources importantes proviennent des changements d’affectation des terres (ex: déforestation) et de l’industrie (ex: production de ciment).
Le méthane est produit par l’homme lors de la production et de l’utilisation des combustibles fossiles, de l’élevage et de la riziculture, ainsi que dans les décharges.
Les émissions d’oxyde nitreux sont principalement causées par l’utilisation d’engrais synthétiques pour l’agriculture, la combustion de combustibles fossiles et la gestion du fumier d’élevage.
Les gaz fluorés sont principalement utilisés dans les applications de réfrigération, de refroidissement et de fabrication.
Déforestation

La déforestation est devenue une entreprise massive de l’homme et la transformation des forêts en fermes a un nombre important d’impacts sur les émissions de gaz à effet de serre. Pendant des siècles, les gens ont brûlé et abattu des forêts pour défricher des terres à des fins agricoles. Cela a un double effet sur l’atmosphère, à la fois en émettant du dioxyde de carbone dans l’atmosphère et en réduisant simultanément le nombre d’arbres qui peuvent éliminer le dioxyde de carbone de l’air.

Lorsque les terres forestières sont défrichées, la perturbation du sol et l’augmentation des taux de décomposition dans les sols convertis génèrent des émissions de dioxyde de carbone.

 

Quels sont les effets du réchauffement climatique?

Le réchauffement de la planète nuit au climat et à l’environnement physique de la planète. L’un des effets les plus visibles du réchauffement de la planète peut être observé dans l’Arctique, car les glaciers, le pergélisol et la glace de mer fondent rapidement. Le réchauffement de la planète nuit à l’environnement de plusieurs façons, dont les suivantes:

Augmentation de la fonte de la neige et de la glace
Augmentation du niveau de la mer
Des ouragans et des cyclones plus forts
Désertification

Le réchauffement climatique mondial rend les zones arides et semi-arides encore plus sèches qu’auparavant, ce qui accélère la désertification.
L’augmentation des températures dans le monde entier rend les zones arides et semi-arides encore plus sèches qu’auparavant. Les recherches actuelles montrent également que le cycle de l’eau change et que les régimes des précipitations changent pour rendre encore plus sèches les zones déjà sèches. Cela entraîne des pénuries d’eau et une grande détresse pour plus de 2,5 millions de personnes dans les régions sèches qui se dégradent en désert.

Augmentation de la fonte de la neige et de la glace

Partout dans le monde, la neige et la glace fondent beaucoup plus rapidement en raison du réchauffement climatique.
Partout dans le monde, la neige et la glace fondent beaucoup plus rapidement que par le passé. Cela a été observé dans les Alpes, l’Himalaya, les Andes, les Rocheuses, l’Alaska et l’Afrique, mais est particulièrement vrai aux pôles de la Terre.

La couverture de glace pérenne dans l’Arctique fond à un rythme de 12,5 % par décennie et l’épaisseur de la glace arctique a diminué de 48 % depuis les années 1960. Au cours des 30 dernières années, plus d’un million de milles carrés de glace de mer ont disparu, ce qui équivaut à la superficie totale de la Norvège, du Danemark et de la Suède.

Augmentation du niveau de la mer

Depuis le début du XXe siècle, le taux d’élévation du niveau de la mer a plus ou moins triplé en réaction au réchauffement climatique
Le niveau de la mer a augmenté de 21 cm (8 pouces) depuis 1880. Le rythme de l’élévation du niveau de la mer s’accélère et est maintenant à un rythme qui n’ a pas été observé depuis au moins 5000 ans. Le réchauffement de la planète a eu deux causes à cet égard: les températures moyennes plus chaudes ont pour effet d’accroître l’expansion des eaux océaniques (dilatation thermique) et la fonte accélérée des glaces et des glaciers augmente la quantité d’eau dans les océans.

Des ouragans et des cyclones plus forts

Le réchauffement climatique a accru l’intensité des cyclones, ouragans et typhons.
L’activité des cyclones tropicaux a connu une tendance à la hausse évidente depuis le début des années 1970. Il est intéressant de noter que cela correspond directement à une augmentation observée de la température des océans au cours de la même période. Depuis lors, l’indice de dissipation de la puissance, qui mesure le pouvoir destructeur des cyclones tropicaux, a augmenté de 30 % dans le Pacifique et presque doublé dans l’Atlantique. Chaque augmentation de 1 degré Celsius de la température de surface de la mer entraîne une augmentation de 35 % de la fréquence mondiale des tempêtes de catégorie 4 et 5.